Läänemaa

Matsaluvikens norra kust är en favoritdestination för alla naturvänner. Haeska fågeltorn här anses vara ett av de bästa i sitt slag i Nordeuropa. Omgivningens strandängar och den grunda viken är en uppskattad rastplats för flyttfåglar, i synnerhet på våren. I maj skådas det tusentals med vitkindade och vanliga gäss som betar här.

Puise, Kiideva och Haeska är traditionella fiskebyar där fiskare även idag beger sig ut till havet på morgonarna för att återvända med färsk fisk.

Inom kulturturism bör man absolut besöka den arkaiska Maria Magdalena kyrka i Ridala med sina väggmålningar och trapetsformade gravstenar i kyrkogården. Det gäller även ruiner av det arkitektoniskt särpräglade Ungru slott som bildar en stark kontrast med det bredvidliggande militärflygfältet från sovjettiden.

Noarootsi (Nuckö)

Nuckös pärla är den vackra naturen och fyra nationella skyddsområden: Nõva och Osmussaare landskapsskyddsområden samt Silma och Leidissoo naturskyddsområden.

Nuckö – det är sanddyner vid havet, våtmarker mellan dynvallarna och tallskogar; det är vassruggen och vackra stränder med sjungande sand. På byskyltar kan du läsa namn som Pürksi/Birkas eller Saare/Lyckholm, och även de estniska ortnamnen kan innehålla ord som kommer från den estlandssvenska dialekten och betyda en hamnplats, en udde eller en avloppslös sjö. Nuckö – det är havsfolkets land.

Fram till andra världskriget beboddes Nuckö av estlandssvenskar som anlände till estniska kustområden och öar på 1200-talet, främst från Finland. Olikt estniska bönder lydde estlandssvenskar under svensk lag, vilket gav dem frihet och flera privilegier.

Nõva (Neve)

Nõva – det är omfattande våtmarker, ett flertal småsjöar och stora skogsarealer rika på bär och svamp. Traktens flera kilometer långa strand med sjungande sanddyner tillhör Estlands bästa badstränder.

Nõva landskapsskyddsområde, Läänemaa Suursoo landskapsskyddsområde och Leidissoo naturskyddsområde med sina stora dyntallskogar, myrar och högmossar är hem för många däggdjur: lodjur, varg, älg och björn. Fågellivets stolthet här är tranor, svanar, orrar, tjädrar och örnar. Under fåglarnas flyttperioder passeras trakterna av tusental arktiska sjöfåglar. På det isfria havet övervintrar alfåglar, knipor och svanar. Havet vid Nõva är rik på flundra.

Estlands nordvästra kust, bl.a. Nõva, är en särskild plats för såväl Estland som för hela Europa – marken här har stigit hela 110 m efter den senaste istiden.

Nõvas vattendrag med sina sandiga vandrande mynningar har pittoreska, ofta kanjonliknande flodbäddar som tränger sig fram genom sanddynerna. St. Olofs kyrka i Nõva är en av Estlands minsta träkyrkor.

Lääne-Nigula

Lääne-Nigula kan skryta med länets högsta toppar. Kullen Pikajalamägi (51 m) i Palivere markerar strandlinjen från tiden för 11 000 år sedan. På sluttningarna här hittar du länets bästa skidbackar som erbjuder aktiviteter under alla årstider. Taebla å har format en vacker erosionsdal i sanddynerna. Kuliste äng i grannskapet med sin sångek och sångtrappa var en populär plats för midsommarfirande redan under Estlands första självständighetsperiod.

Lääne-Nigula är hemkommun för Salajõe landskapsskyddsområde – ett karstområde där ån slukas av jorden för att efter 600 m dyka upp igen som Tiberna källa.

Av arkeologiska lämningar hittar du här polska kungens grav i Vedra by, Keedika fornborg i Keedika by, Iiatsi stengravar i Vedra by 100 m norr om Männiku gård, samt Uugla stengravar.

Lääne-Nigula kyrka från 1300-talet betecknar ett historiskt viktigt sockencentrum. I kyrkan finns det ett flertal kopior av Leonardo da Vincis storverk. I Koela by vid den vägen ligger ett gårdsmuseum från 1987.

1917 köpte den estniska konstnären Ants Laikmaa hälften av Tammiku gård i Kadarpiku by där han började bygga upp sitt hem på 1920-talet. 1932 stängde han sin ateljéskola i Tallinn och flyttade helt till Taebla där ett äkta, för hela Estland unikt konstnärshus i nationalromantisk stil nästan stod färdigt. Helt färdigt blev dock huset aldrig – Laikmaa dog den 19 november 1942. Han begravdes i den 7 ha stora parken som han själv hade anlagt vid huset. I parken finns det över 250 växt- och trädarter och nio ekar som konstnären planterade till minne av Marie Under, Friedebert Tuglas och andra kulturpersonligheter. Konstnärens hem är idag ett husmuseum som utgör en filial till Läänemaas museum.

Alla som kör till Haapsalu genom Võntküla lägger säkert märke till ett storkbo på en stolpe vid vägen. Enligt en lokal tradition brukar brudparen binda ett band runt stolpen för att säkra tillökningen i familjen. Desto tuffare brudgum, desto högre hamnade bandet.

Kullamaa

Kullamaa borg omnämns för första gången 1236 när ordens styrkor erövrade den feodala borgen (Castrum Goldenbeke) som Ösel-Viks ställföreträdande biskop Johannes de Lode lät byggas 1234 i stället för Kullamaas fornborg (Rohumägi).

I början av 1300-talet anlade familjen Lode en stor rektangulär tornborg i Koluvere (förmodligen på samma plats). Koluvere slotts och herrgårds nuvarande utformning är från 1500-talet.

Slottet har genom tiderna tillhört Ösel-Viks biskopsdöme, den svenska generallöjtnanten Fr. von Loewen, ryska kejsarinnan Katarina II:s gunstling Grigori Orlov och fältmarskalken Fr. W. von Buxhoevden.

Den ursprungliga Johanneskyrkan i Kullamaa byggdes förmodligen i slutet av 1200-talet. På Kullamaa kyrkogård kan du se Estlands äldsta hjulkors från år 1621. Skriften på korset lyder “Sitta Kodt MatZ” (Skitsäck-Mats). Enligt legenden var Mats en rik man som jobbade upp sig genom att plocka hästskit som gav honom rika rågskördar. Andra menar däremot att skriften är på estlandssvensk dialekt och betyder: ”Här vilar Mats i Guds frid.”

I Kullamaa kyrka och på dess kyrkogård ligger ett flertal kända personer begravda, bl.a. prinsessan av Württemberg Augusta Carolina, bibelöversättaren och skribenten Heinrich Göseken, konstnären Fr. Ludvig von Maydell, kompositören Rudolf Tobias, samhällspersonligheten Hans Habermann, skådespelaren Aare Laanemets, musikern Rein Samet m.fl.

Hemliga skogsstigar tar dig till Marimetsa myr och till fina gamla byvägar.